J'en avais sur mon balcon, j'en ai maintenant au potager, et hormis les tendres et jeunes courgettes que l'on aimerait déguster et que parfois les limaces nous grignotent en douce, c'est une culture valorisante et facile. Et en cuisine, c'est une mine ! 

COURGETTES : UNE PLANTE FACILE AU POTAGER

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La courgette est un légume facile à cultiver qui enchantera les papilles de l’été à l’automne. Originaire d’Amérique centrale, la courgette est en fait une jeune courge cueillie avant sa maturité complète (dans la langue française, le fameux diminutif -ette !). Elle a aussi l’avantage de donner en été de très belles fleurs jaunes, comestibles (à farcir, en beignets...).

Considérée comme une plante rampante, ses fruits longs ou arrondis sont riches en eau (95%), calcium, magnésium et potassium. Elle est aussi riche en  minéraux, vitamines, fibres et oligo-éléments.

La courgette, de couleur verte, blanche ou jaune, de forme ronde ou allongée, offre de nombreuses variétés avec autant de saveurs à déguster et à essayer dans le potager.

Parmi les variétés de courgettes intéressantes, on retiendra ‘Ambassador’, ‘Black beauty’, ‘Diamant’, ‘Gold rush’, ‘Précoce maraîchère’, ‘Splendor’, ou encore ‘Ronde de Nice’ avec ses délicieux fruits ronds. Personnellement, je plante des 'Tarmino' et je les trouve productives, résistantes et savoureuses.

Nom : CUCURBITA PEPO
Famille : Cucurbitacées
Type : Légume

PLANTATION

La courgette est un fruit/légume qui se cultive dans toutes nos régions et qui demande deux choses : du soleil et de l’eau.

La culture de la courgette se fait, soit par semis du printemps à l’été, soit par plantation de jeunes plants achetés dans le commerce dès le début de l’été.

Le semis de courgette est parmi les plus faciles à réaliser et convient donc parfaitement au jardinier débutant.

Semis de courgettes sous abri

Le semis sous abri commence à partir de mars-avril. Semer en poquet dans des petits godets à raison de 2-3 graines par godet. Recouvrir légèrement de terreau puis arroser en pluie fine de manière à maintenir le substrat légèrement humide. Une fois les jeunes plants levés, repiquer les plus vigoureux en pleine terre à partir d’avril ou mai selon les régions.

PREVOIR ENVIRON 1 METRE CARRE PAR PIED CAR LA COURGETTE A BESOIN DE PLACE POUR SE DÉVELOPPER.

Semis de courgettes en pleine terre

Le semis en terre directement en place a lieu à partir de fin avril-début mai et jusqu’à la fin de l’été , après tout risque de gelée (attendre la fin de tout risque de gelée dans votre région).

Utiliser la méthode de semis dite en poquet à environ 2 ou 3 cm de profondeur et en respectant un espace de 60 à 80 cm entre chaque poquet. Lorsque les plants atteignent 8 à 10 cm de haut, les éclaircir pour qu’ils se développent normalement. En cas de choix de semis en pot, repiquer en pleine terre 4 à 6 semaines plus tard. Cela a l’avantage de protéger les jeunes plants contre les limaces jusqu’à leur bon développement.

Un conseil : La courgette a besoin d’être pollinisée par des pieds mâles et femelles pour donner des courgettes. Il est donc nécessaire d’avoir plusieurs plants pour bien se développer et favoriser la récolte.

 Plants du commerce

Si on ne fait pas les semis soi-même, on peut planter des courgettes achetées en godet dès la fin du printemps ou au début de l’été. De préférence des plants BIO. Ne pas mettre en terre trop tôt car un manque de soleil ou trop d’humidité pourrait lui être fatale. Respecter l’espacement nécessaire pour un bon développement des courgettes (environ 1m en tous sens par pied). Arroser régulièrement, surtout au début, pour favoriser l’enracinement.

HAUTEUR

De 30 à 40 cm.

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EXPOSITION

Ensoleillée.

FLORAISON, RECOLTE

La récolte a lieu environ 2 mois après les semis.

La croissance des courgettes est très rapide, il faut donc veiller à leur développement car, trop grosses, elles sont moins bonnes que lorsque elles sont de bonne taille. Plus la chair est tendre et plus elle sera savoureuse et digeste.

Plus on la laisse grossir et plus les graines deviennent importantes en nombre et en taille. Il est préférable de les cueillir lorsque leur taille ne dépasse pas 20 cm pour les longues, et 10 cm de diamètre pour les rondes. Au-delà de cette taille, elle perdent en saveur.

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SOL

Plutôt léger mais surtout bien drainé.

ENTRETIEN

Si la culture des courgettes est très facile, l’entretien réclame quelque soins pour parvenir à une belle récolte. Quelques gestes participeront à la qualité gustative des courgettes mais aussi à éviter les maladies.

1) Supprimer les mauvaises herbes au fur et à mesure.

2) Arroser en cas de fortes chaleurs en évitant de mouiller le feuillage au risque de voir apparaître l’oïdium de la courgette.

3) Retirer les feuilles abîmées au fur et à mesure, surtout si elles montrent des signes de maladie.

Protéger les courgettes contre l’oïdium

Cette fine pellicule blanche qui recouvre les feuilles de courgettes, telle une poudre blanche, et qui empoisonne les plants de courgettes s’appelle l’oïdium.

Cette maladie est un champignon qui aspire la sève au point d’épuiser la plante qui finit par s’affaiblir et dans certains cas par mourir. Un traitement adéquat et en temps voulu est indispensable pour venir à bout de l’oïdium qui pourrait même contaminer la plupart des plantations cucurbitacées de votre potager comme les courges et citrouilles, les concombres ou les melons.

1) Utiliser un sécateur préalablement désinfecté à l’alcool à 90°.

2) Couper et détruire les feuilles malades dès l’apparition de l’oïdium (ne jamais les mettre au compost).

3) Essuyer votre sécateur à l’alcool à 90° après chaque coupe.

4) Pulvériser ensuite une solution à base de soufre (sous l’appelation « Soufre pulvérisation » dans le commerce). Ce que je fais (bio) : utiliser le bicarbonate de soude à raison de 5 g par litre d’eau + une cuillerée à café de savon de Marseille.

Pris tout de suite, ce traitement devrait stopper la progression de cette maladie.

Eviter de mouiller les feuilles lors de l’arrosage, c’est le meilleur rempart contre l’oïdium.

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QUELQUES RECETTES REALISEES AVEC DES COURGETTES A DECOUVRIR SUR MON BLOG CUISINE EN CLIQUANT SUR LE TITRE DE LA RECETTE :

QUICHE AU BOURSIN, COURGETTES ET CAROTTES

PETITS FLANS DE COURGETTES MOUTARDE ET THYM

GATEAU "INVISIBLE" COURGETTE CHEDDAR

MOELLEUX CHOCOLAT ET COURGETTE

QUICHE AUX COURGETTES, BOURSIN ET MENTHE

GRATIN DE COURGETTES AU RIZ, LARDONS ET FROMAGE FONDU

TARTE COURGETTES LARDONS CURRY

CARPACCIO DE COURGETTES, NOIX ET CHEVRE

... etc

 LES PHOTOS SONT TOUTES PERSONNELLES ET PRISES PAR MES SOINS.